Veleros en misiones científicas

Tara velero

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VENTAJAS Y LIMITACIONES EN EL USO DE VELEROS PARA TRABAJO CIENTÍFICO

En un futuro próximo se apuesta por los veleros para misiones científicas en lugar de grandes navíos.

Hoy en día, un velero bien diseñado y certificado, operado por un equipo de científicos preparados, podrían realizar campañas hidro oceanográficas multidisciplinarias tanto en el  Océano Atlántico, la Antártida u otras plataformas continentales incluyendo también ríos y estuarios del mundo.

Junto con los equipos informáticos, las nuevas tecnologías digitales, los satélites de navegación y sus excelentes pronósticos en cualquier lugar del mundo se puede, hoy en día, realizar programas de estudios científicos en embarcaciones mucho más pequeñas a los utilizados actualmente.

Cuando hablamos de un “velero oceánico” nos referimos tanto a un motovelero como a un velero con motor auxiliar. Las diferencias son las siguientes:

En el motovelero la máquina propulsora tiene la potencia suficiente para impulsar la embarcación en contra del viento de proa. 

Y en el velero con motor auxiliar la máquina propulsora tiene la potencia necesaria para impulsar la embarcación con el mar en calma, vientos que no sean de proa y en aguas protegidas, pero no tiene la suficiente potencia para impulsarlo contra un viento de proa duro o gran oleaje.

USOS Y APLICACIONES

Algunas de las aplicaciones prácticas que se podrían realizar a bordo de un velero son:

Mediciones de variables ambientales, tanto en el agua y el aire, a lo largo de las rutas de navegación.

Estudios geológicos mediante relevamiento sísmico y por sonar de barrido lateral incluyendo el muestreo de sedimentos mediante equipos ligeros.

Investigación y estudio en los ríos, incluyendo su interacción con océanos, mares o estuarios.

Levantamientos hidrográficos en zonas poco o no cartografiadas.

Mediciones hidro oceanográficas de todo tipo, incluyendo la determinación de las propiedades de las masas de agua mediante perfiles verticales y sensores multiparamétricos, así como el muestreo de las mismas para la realización de análisis en laboratorio.

Fondeo y recuperación de instrumentos de adquisición de datos como boyas superficiales o equipamiento apoyado en el fondo.

Campañas de investigación y estudio de hábitats y restos arqueológicos (incluyendo la obtención de imágenes de alta resolución mediante sonar de barrido lateral).

Campañas de muestreo y estudios diversos relacionados a la contaminación del agua y los sedimentos (incluyendo plásticos y microplásticos, un fenómeno muy preocupante a día de hoy a nivel mundial) y el plancton (base de la vida en el planeta y cuyo código genético despierta creciente interés científico).

Velero científico

VENTAJAS

Son muchas las ventajas que puede tener la incorporación de veleros para estas tareas, algunas de ellas las detallamos a continuación:

Tamaño y calado.  Dependiendo del diseño tendrá un calado u otro. La opción de utilizar una quilla retráctil podría reducir sustancialmente el calado en aguas protegidas. 

Además este tipo de embarcación es muy útil para navegar por ríos, bancos de arena e incluso entrar en playas protegidas donde podría quedar en seco durante la marea baja.

Precio. El coste de construcción de un velero en aluminio o en acero es mucho más accesible y más barato. Su construcción es posible en astilleros o talleres más pequeños y locales. 

El coste diario de operación en un barco a vela también es menor que el de motor. Necesita menos tripulación y consume menos combustible, además los costes de amarre también son más bajos al igual que el coste del mantenimiento en general.

Nivel de ruido muy bajo. Perfecto para trabajar con equipos acústicos ya que se pueden hacer escuchas pasivas mientras navega a vela, con hidrófonos, para escuchar e investigar mamíferos marinos. Gracias a los sonares y perfiladores sísmicos se pueden obtener mejores señales que con los barcos convencionales que se utilizan actualmente para este tipo de tareas.

Un barco a vela bien diseñado puede permanecer en el mar con condiciones realmente extremas. El alcance de estabilidad positiva en un velero excede los 120°; es decir, puede recuperarse de una “tumbada” y puede soportar el mal tiempo con buena seguridad, colocándose “a la capa”, con paño muy reducido, proa al mar, o usar un “ancla de mar o capa”. 

El velero puede volver a puerto sin asistencia externa, utilizando sólo las velas, aún con el sistema propulsor fuera de servicio por avería.

Huella de carbono baja. Al usar bajas cantidades de combustible un barco a vela genera muy poco carbono.

INCONVENIENTES

Baja capacidad para operar con equipos pesados en aguas muy profundas ya que es muy complicado que un velero cuente con un guinche de gran profundidad debido a su volumen y peso.

CONCLUSIÓN

En conclusión existe un gran potencial para el uso de un barco a vela en la investigación hidro oceanográfica y seguramente irá en aumento a medida que las nuevas tecnologías se vayan desarrollando.

 

Fuente: bimaritimo.com por Lic. Horacio Ezcurra

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